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阿里“平头哥”首发AI芯,新竞争格局初现

2020-01-12
阿里“平头哥”首发AI芯,新竞赛格式初现

越来越多互联网渠道巨子企图参加造芯职业,但他们面对的竞赛并不只仅来自其他准渠道公司

《财经》记者 刘以秦/文 谢丽容/修改

AI芯片范畴再起波澜。2019年9月25日,阿里巴巴杭州云栖大会上,阿里巴巴旗下的芯片研制公司平头哥发布了首颗云端超大型AI推理芯片——含光800,根据此芯片的AI云服务也一起上线。上一年9月的云栖大会上,阿里巴巴宣告树立芯片公司“平头哥半导体有限公司”,跨入造芯队伍。

阿里巴巴集团CTO兼阿里云智能总裁张建锋称,这颗芯片的功能及能效比现已突破了现有AI芯片的记载,一颗含光芯片相关于十颗GPU,现在现已布置在阿里云渠道,供阿里内部的多个视觉事务场景大规模运用,未来还将运用到医疗印象、自动驾驶等场景。

含光芯片的一个显着特点是“大”,张建锋说,这是“互联网公司研制的榜首款大芯片”,“大”不只体现在芯片体积上,一颗含光800NPU,可以在一秒内处理7.8万张图片,这个速度,是英伟达2018年9月推出的T4芯片的十倍左右。

与英伟达、寒武纪推出的单卡售卖芯片不同,阿里的含光芯片彻底根据云端,并不独自售卖,方针在于进步阿里云的服务功能。包括亚马逊、华为在内的多个云核算巨子公司都在走云端芯一体化的路途,意图并不只在于降低本钱,更意在于长时刻脱节捆绑,降维冲击对手。

阿里云客户数量现已超越100万,是现在我国商场排名榜首的云服务渠道,第三方咨询公司Frost Sullivan数据显现,2019年上半年, 我国公有云商场中, 阿里云商场比例28.5%,排名榜首,云以14.0%的比例排名第二。

造芯是苦活累活,尤其是独自的AI芯片公司。前期花费许多本钱与时刻,还要面对用户难题,假如用户体量不够大,就无法树立话语权,但云巨子造芯则不存在这个问题。AI芯片公司深鉴科技联合创始人姚颂对《财经》记者说,“云服务两个月的租金,便是一颗芯片的价格”

不过,关于阿里这样的巨子来说,更重要的是打造一个完好的生态,阿里现已具有了云核算,大数据,人工智能等软件实力,再加上芯片,“阿里巴巴往后会成为一家真实软硬件一体化的协同开展科技公司。”张建锋在此次云栖大会上说道。

平头哥首秀

阿里一年前树立半导体公司平头哥,是其正式对外开释造芯的信号,不过,阿里造芯的野心更早于平头哥诞生。

曩昔几年,阿里集团出资了5家芯片公司,分别是寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能以及翱捷科技。2018年4月,阿里收买我国大陆仅有的自主嵌入式CPU IP Core公司中天微,阿里巴巴中天微首席技能官孟建熠此前承受《财经》记者采访时说到,阿里关于AI芯片的规划由来已久,“阿里有许多AI运用场景,AI芯片可以进步算力水平缓能效,带动运用和场景开展。”

自研AI芯片,有不行跨过,非走不行的流程,包括研制、流片、测验验证、量产、反应迭代,过程繁琐,因而不少公司都需求花费数年时刻进行前期预备,但阿里只用了不到两年的时刻,就现已进入量产环节,从研制到成功流片的时刻,乃至控制在10个月内,多位芯片职业人士都告知《财经》记者,巨子公司可以多方位多资源协作,创业公司很难做到这样的速度。

阿里的优势在于,有钱、有人才、有技能、有场景。阿里自身有AI算法和算力的实力堆集,旗下巨大的事务生态供给了海量大数据与丰厚的运用场景,此外,阿里在曩昔几年不断引进相关的职业人才,其间代表人物是深度学习结构Caffe的创办人贾扬清。

此前,造芯的硬件公司与软件公司之间有一道距离,难以逾越,但今日这个边界现已开端含糊,越来越多被以为是软件公司的科技公司,参加到造芯运动中。

巨子科技公司造芯的代表,在国内是华为和百度,在国外有谷歌和亚马逊,华为在芯片职业堆集已久,旗下的海思芯片在视觉辨认范畴现已占有主导位置,现在AI技能落地的首要范畴便是视觉辨认,这也是含光芯片的要点方向。据此,不少业内人士以为,阿里推出含光芯片是在向华为建议正面竞赛。

但阿里将芯片搭载在云服务上,则更像是谷歌和亚马逊的做法,谷歌的TPU芯片现已推出第三代,搭载在谷歌云上;上一年11月,亚马逊宣告推出云端AI芯片Inferentia,并方案于本年年底上市。

谷歌、亚马逊和阿里巴巴造芯的一起方针,都不是卖芯片,而是经过AI芯片,优化云服务,进步在云核算范畴的竞赛位置。

中科院自动化所高级工程师吴军宁告知《财经》记者,现在AI的首要运用,都在互联网巨子公司手里,此前芯片厂商现已开端为不同的客户需求进行定制化服务,“巨子公司自己就有满足体量的运用,自己来针对这些运用做芯片,功率会更高。”

渠道公司造芯或许将成为一波潮流。吴军宁还泄漏,不只是阿里和百度,旗下运用很多的字节跳动,也在准备芯片事务。

三方比赛

但从现在看来,AI芯片范畴出现的是三股实力。

以英伟达、寒武纪为代表的专业芯片厂商;以AI四小龙为代表的AI公司,以及以阿里巴巴、百度为代表的互联网公司。

英伟达处于榜首位,商场研讨和咨询公司Compass Intelligence发布的2018年全球AI芯片公司榜单中,英伟达排名榜首,英特尔排名第二,华为海思排名十二。

AI独角兽们则是在近两年开端发力AI芯片范畴,本年5月,依图发布AI云端芯片,商汤科技挑选外部协作,包括瑞芯微以及商汤的出资方高通,并方案出资芯片公司;旷视科技自研了FPGA芯片,用在该公司推出的智能摄像头上;云从科技也与芯片厂商协作定制化芯片。

我们的诉求都很清晰,芯片厂商以通用芯片为主;AI公司大多处于创业阶段,期望经过自主研制的AI芯片,进步壁垒,抬高估值;互联网公司则是期望经过云端AI芯片加持,为用户供给更好的服务体会。

看起来,这三方并没有正面竞赛联系,尤其是云端芯片,终究仍是云服务范畴的竞赛,现在阿里在云端芯片的首要竞赛者是华为和百度,上一年7月,百度推出AI云端芯片昆仑,包括练习芯片与推理芯片。

百度在云端芯片上有先发优势,但现阶段竞赛实力稍显弱势,Frost Sullivan发布的最新数据显现,本年上半年,百度云并未进入我国公有云商场前五名,一位百度内部人士向《财经》记者泄漏,因为公司赢利下滑,百度在芯片上的投入程度也在放缓。百度2019年Q2财报显现,百度第二季度总营收为人民币263.26亿元,同比增加1%;归属百度的净赢利为人民币24.12亿元,同比下滑62%。

现在看来,华为的芯片力气走得更前,但在云服务范畴,阿里更占先发优势,“阿里想开释的信号是,你能做的,我也能做。”吴军宁说道。

关于用户来说,需求的是芯片供给的价值,而非一块冷冰冰的芯片,从这个层面来看,阿里的竞赛对手不止是华为,一位头部AI芯片公司人士也向《财经》记者表明,“一切参加AI芯片的公司们,不行避免都会发作正面竞赛。”

英伟达的主攻方向是通用芯片,现在阿里还未清晰揭露是否有通用芯片方案,但含光芯片的首要运用范畴之一便是视觉辨认,这刚好与视觉AI公司的方向共同。

一款AI芯片能否成功,要害在于落地场景,阿里现在在视觉辨认范畴首要的落地场景是才智城市,含光芯片也运用在了杭州城市大脑的事务中,但AI公司们在落地场景中走得更深,关于阿里来说,最好的结果是这些AI公司也运用阿里供给的服务,尤其是商汤和旷视都从前引进阿里的出资。

但实际或许并没有这么简略,商汤与旷视是现在视觉辨认范畴估值最高的两家公司,旷视现已在准备港股IPO事宜,关于这两家公司以及其他高估值的AI公司们来说,安稳并进一步说到估值,十分要害,有芯片才能无疑可以有力的进步公司估值。

假如阿里想在AI芯片范畴更进一步,两边不行避免会发生博弈。不过,关于阿里来说,造芯之路才刚刚起步,张建锋也说到,“这是万里长征的榜首步。”

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